Manchester City schlägt West Ham und gewinnt den vierten Premier-League-Titel in Folge

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Manchester City schlägt West Ham und gewinnt den vierten Premier-League-Titel in Folge

Pep Guardiola hatte vorausgesagt, dass er und Günstige Manchester City Fußballtrikots leiden würden; es würde emotional werden, die Nerven wären angespannt, denn so soll es am letzten Spieltag der Premier-League-Saison zugehen, wenn so viel auf dem Spiel steht.

So war es auch 2022, als City hier im letzten Spiel Aston Villa schlagen musste. 15 Minuten vor Schluss lag man mit 0:2 zurück und kämpfte aggressiv mit der Katastrophe, bevor Ilkay Gündogan das 3:2 erzielte. City ist dafür bekannt, die Dinge auf die harte Tour zu erledigen. Aber hat irgendjemand wirklich geglaubt, dass die Situation die Oberhand gewinnen würde?

Es war sicherlich schwer, jemanden zu finden, der mit Arsenal Fußballtrikots in Verbindung stand, der das dachte. Der Londoner Klub war mit zwei Punkten Rückstand gegen Everton gestartet und betete um ein Wunder. Es sollte nicht geschehen, und die Wahrheit war, dass es trotz der Bemühungen des West-Ham-Flügelspielers Mohammed Kudus, der einen lächerlich guten Fallrückzieher zum 2:1 erzielte, nie auch nur annähernd wahrscheinlich war. City ging nicht einmal in die Vollen. Das Wichtigste war das Fehlen von Dramatik.

Die verlässlichere Aussage über die Mannschaft, die Guardiola aufgebaut hat, ist, dass sie, wenn der Titel in Sicht ist, ihn unerbittlich anstrebt. City hat nun vier Titel in Folge geholt - das ist englische Ligageschichte - und von den insgesamt zehn Titeln des Vereins hat Guardiola sechs geholt. Er hat sie in den acht Jahren seiner Amtszeit gesammelt.

Phil Foden war wieder einmal der Star des Spiels und erzielte die ersten beiden Tore, womit er nun 19 in der Liga und 27 in allen Wettbewerben erzielt hat, und als Rodri kurz vor der Pause auf 3:1 erhöhte, war dies die Initialzündung für City. Das schien die Standardeinstellung für den gesamten Nachmittag zu sein.

In der 88. Minute gab es einen Moment, der die Sache auf den Punkt brachte. Tomas Soucek schien mit einem Kopfball nach einer Ecke das 3:2 zu erzielen, doch es fühlte sich an wie ein Trick der Einbildung. Niemand schien zu glauben, dass es wirklich passiert war. Die Wiederholungen zeigten, dass Soucek gehandelt hatte, so dass der VAR den Treffer nicht anerkannte. Die Drehbücher waren geschrieben worden. Wahrscheinlich hätten sie es schon vor dem Anpfiff sein können.

Der einzige Hauch von Gefahr kam in den letzten Sekunden der Nachspielzeit auf, denn nach Kudus' Tor des Jahres war nicht mehr viel passiert. Es fühlte sich an wie ein Blitzschlag; West Ham würde sicher nicht zweimal zuschlagen. Eine Gruppe von City-Fans hatte sich hinter einem der Tore aufgereiht, um den Platz zu stürmen, und eine Gruppe von Guardiolas Spielern, angeführt von Bernardo Silva, eilte herbei, um sie aufzufordern, bis zum Schlusspfiff zu bleiben. Für ein paar Sekunden bestand die Sorge, dass die Überschwänglichkeit einer kleinen Minderheit die Oberhand gewinnen könnte. Doch das war schnell vorbei.

City wusste, dass es keine Rolle spielte, ob Arsenal gewann, ob der Rivale eine Saison mit 89 Punkten und dem 16. Sieg in 18 Spielen einfahren würde. Es ging einzig und allein um City, und mit Blick auf das Ziel - den 17.

Das Double Double ist geschafft: Am Samstag trifft City im FA-Cup-Finale auf Manchester United Fußball-Trikot. Hier ging es darum, die wichtigste nationale Trophäe zu genießen, den wahrhaftigsten Test für eine Mannschaft im Laufe einer Saison. Die Fotohandys im Etihad-Stadion wurden gezückt, blaue Fackeln und Konfetti explodierten, als Kyle Walker die Trophäe in die Höhe stemmte.

Guardiola hatte unmittelbar nach dem Sieg von City gegen Tottenham am vergangenen Dienstag auf das Villa-Spiel vor zwei Jahren verwiesen, ebenso wie Walker. Wie kann man verhindern, dass sich so etwas wiederholt? "Man darf nicht 0:2 in Rückstand geraten und sich in eine Situation bringen, in der Gundo mit Zidane-Momenten aufwarten muss", sagte Walker.

Vielleicht auch ein Tor nach 76 Sekunden. Das hilft normalerweise. Fodens Führungstreffer war eine beeindruckende Demonstration des Willens von City und seines Talents: eine Finte an der Strafraumgrenze, gefolgt von einem wuchtigen Schuss ins lange obere Eck. Dieses Tor haben wir in dieser Saison schon ein paar Mal gesehen.

Fodens zweites Tor entstand nach einer wunderbaren Vorarbeit von Josko Gvardiol, der sich einen Weg durch den Verkehr bahnte und Erling Haaland bediente. Dieser spielte Jérémy Doku frei, dessen Rückpass für Foden maßgeschneidert war. So fühlte sich das an. Und doch sollte es zur Pause nur ein Tor geben; es war eines der größten Rätsel der Saison.

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City stürmte nach vorne, strotzte vor Intensität und ließ West Ham kaum Luft zum Atmen. Doku machte allen, die in seiner Nähe waren, das Leben zur Hölle. Kevin De Bruyne war überall. City hatte große Chancen, zu viele, um sie alle aufzuzählen. Doku zwang Alphonse Areola zu einer Glanzparade; Rodri schoss nach guter Vorarbeit von De Bruyne knapp vorbei; Haaland konnte nach einem Volleyschuss von Rúben Dias nicht verwandeln. Das waren die deutlichsten Treffer.

Als Kudus in der 38. Minute Ortega zu einer Parade zwang, musste man fast doppelt hinschauen. Ja, West Ham hatte wirklich eine Halbzeit lang etwas geschaffen. Dann vollendete Kudus sein Meisterstück nach einer Ecke. Doch niemand glaubte an das unwahrscheinliche Comeback.

Haaland vergab in der Nachspielzeit der ersten Halbzeit nach einem weiteren Vorstoß von Doku eine klare Chance zum 3:1, und als Rodri nach einem Abschlag von Silva einen Flachschuss in die Maschen setzte, war es vorbei mit dem Jubel. Für City wäre mehr drin gewesen. Im Laufe einer weiteren überragenden Saison hatten sie mehr als genug getan.

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